Xavier Maniguet: Un homme d’exemple

Xavier Maniguet was a doctor, an adventurer and a correspondant for the French secret services. The British services called him ‘The French Doctor’.  Among other ‘faits d’armes’ he was captain of the backup boat during the ‘Rainbow Warrior’ fiasco . 

He wrote several handbooks on survival which have been translated into English and are still consulted today. However my favorite is a small handbook in French called ‘Guide De L’Homme D’Action’.  Get hold of it if you can. It was written as a handbook for members of the  French ‘Service Action’ and then remodelled for the general public.

It is a work well worth reading, a guide to life well lived. His analysis of action and stress are excellent. He examines the differences between men and women in action in a way which lays out essential paths to follow.  His advice on health is clear, simple and easy to follow. He touches on ethics and on personal management in ways which put self help books to shame. 

I refer to him regularly. He enriches my life as a teacher, a trainer and quite simply as a man. 

Sadly Xavier died in an accident before I had time to know him. 

https://fr.m.wikipedia.org/wiki/Xavier_Maniguet 

Le pourquoi autobiographique de mon écriture

Mon écriture professionnelle pousse en feuilles d’arbre, la plupart bouffée par des chenilles de la procrastination, avant d’éclore. 

Mon père était poète. 

Une bête de l’ écriture. 

Ses mots remplissent de vieux cahiers, des cartons plein de scripts. 

Il buvait . Moi aussi. 

Il faisait l’amour. Moi aussi. 

C’était un monstre sacré et son ombre s’étale sur ma vie. 

Blockbusters, BBC, pièces sur l’islam – tout y passait. La guerre, ‘The Critics’; Hollywood, Londres et Rome. 

Il écrivait. Moi non plus.

Ma famille s’étale dans l’histoire, composée de guerriers, de poètes, de prêtres, d’ingénieurs, d’espions et d’enseignants. Beaucoup de mecs géniaux et de femmes géniales.  

Leurs actes passaient par l’écriture comme un écho à la gloire et à la haine. Et dans cet embarras d’un poids insupportable, la culpabilité rôde: “Pourquoi moi ?” Le silencieux : celui qui n’écrit finalement pas. 

Quand il est mort, nous avons cherché la poésie de mon père. Nous n’en avons pas trouvé un seule ligne. 

Son édifice se situe dans ses lettres d’amour; le mien, dans quelques vagues cartes postales et beaucoup, beaucoup, d’emails. Ça va changer, c’est promis. 

Rome, Londres, Paris, Connemara. 

Mon enfance crie pour être écrite: 

Les douleurs, les créations, les mots de confort, consciences, déchéances, les parents nourriciers, l’hypocrisie de l’Irlande. Les longues années enfermées au séminaire, un pariah sur les terres de ma famille; 

La guerre, l’aventure, l’art, Paris, et surtout ici. 

Tous crient: “Écrit !” 

Mes amours, mes ebats, mes désirs, mes joyeuses perversions, mes femmes, et mes enfants, mort-nés et vivants.  

Mon écriture professionnelle pousse en feuilles d’arbre, la plupart bouffée par des chenilles de la procrastination, avant d’éclore.

Creativity: I take notes a lot. But they tend to be a bit chaotic, so I colour them in.

As I read, watch, listen and walk I take and make notes a lot. But they tend to be a bit chaotic, as I add my own ideas as I do it. So I colour them in. This helps me exploit them on several levels and project the ideas in such a way that, in my mind’s eye at least, my friends, students and clients are already part of the picture.

It is a daily activity. 

I have always been attracted to the Stanford approach to design thinking and borrow heavily from it. The emphasis on empathy fits well with my bio-systemic training  as a psychotherapist. 

Below are the first two pages of my notes for the start of my creativity course at ESIEE – Paris in September.  

I’ll be teaching in tandem with Nicolas Trub, an ex-student of mine and the creator of Stilic Force (click on the link dammit!). His focus is on creation and design and he leads our students to produce beautifully functional objects.  

My other major influence is the wonderful Universal Traveller (click on the link!) which has been constantly by my side since the 1970`s